La medicina dental del sueño aparece en muchas formas para el tratamiento de los trastornos respiratorios del sueño, incluida la apnea obstructiva del sueño (AOS).

Estos protocolos de tratamiento incluyen dispositivos de avance mandibular, dispositivos de expansión palatina, abordajes quirúrgicos como el avance maxilomandibular y terapia miofuncional oral como alternativas a otros métodos no dentales, como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP).

Al tratar los problemas de las vías respiratorias superiores, la respiración y el sueño utilizando nuevas e innovadoras terapias de medicina del sueño dentales, la profesión dental puede mejorar enormemente la salud general de los pacientes, tanto directa como indirectamente.

Durante el sueño, el control de la permeabilidad de las vías respiratorias superiores es crucial para prevenir el colapso de las vías respiratorias superiores, ya que la hipoxia intermitente asociada con la AOS aumenta la actividad simpática y puede causar inflamación sistémica.

De hecho, la AOS es un factor predisponente importante para varias enfermedades sistémicas, como hipertensión, accidente cerebrovascular, demencia, problemas de comportamiento, disfunción metabólica, obesidad, diabetes, inflamación sistémica y disfunción eréctil.

Quizás sorprendentemente, los profesionales dentales pueden realizar evaluaciones iniciales para la AOS porque los ronquidos, la somnolencia diurna excesiva y otros signos y síntomas orales como problemas de ATM, tori bucal y bruxismo están asociados con la AOS.

En estos casos, los profesionales dentales pueden orientar a los pacientes para que busquen un diagnóstico definitivo antes de cualquier tratamiento para mejorar la salud en general. Los dentistas, por lo tanto, tienen un papel importante en la detección, detección y prevención de enfermedades sistémicas como la AOS.

Hipertensión

La hipertensión es un problema de salud importante en muchos países. Para prevenir enfermedades cardiovasculares, aterosclerosis, enfermedad de las arterias coronarias, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia renal y posible ceguera, los dentistas pueden abordar la hipertensión no tratada prescribiendo dispositivos orales que han demostrado su eficacia en el tratamiento de la AOS.

En un estudio, se demostró que la terapia con aparatos orales para la AOS tiene éxito en pacientes con antecedentes de hipertensión y enfermedad cardiovascular.Otro estudio mostró que se logró una reducción en el índice de apnea-hipopnea y en la presión arterial en pacientes con AOS leve a moderada. después de la terapia con aparatos orales, mejorando tanto su condición cardiovascular como su capacidad cognitiva.

Por lo tanto, aunque los dentistas toman de forma rutinaria lecturas de la presión arterial en muchos pacientes, también pueden ayudar a tratar este tipo de afecciones, aunque indirectamente, mediante la provisión de terapias con aparatos bucales para la AOS.

Obesidad

Las visitas regulares de los pacientes al consultorio dental brindan una oportunidad para que los profesionales dentales examinen la obesidad pediátrica y adulta, que es una epidemia en los Estados Unidos y en otros lugares. De hecho, es bien sabido que tanto la obesidad como la diabetes están asociadas con la AOS.

Los dentistas generales pueden contribuir a crear conciencia sobre los riesgos asociados con el sobrepeso en los adultos, así como las conductas de estilo de vida que aumentan el riesgo de obesidad en los niños.

A su vez, la obesidad se asocia con patologías cardiovasculares, mayor riesgo de cáncer y otras afecciones sistémicas, como la diabetes. La obesidad también tiene efectos modificadores sobre los agentes utilizados para la sedación consciente en ciertos procedimientos dentales. Por lo tanto, un dentista puede adoptar un enfoque interdisciplinario para la prevención de la obesidad y la diabetes debido a las relaciones entre la obesidad y la respiración.

Diabetes

La asociación entre obesidad y diabetes está bien descrita en la literatura médica y los dentistas deben detectarla.

La diabetes está alcanzando proporciones epidémicas en los Estados Unidos. Los dentistas también son conscientes de que algunas respuestas inflamatorias en la periodontitis pueden provocar hiperglucemia, lo que puede contribuir al desarrollo de prediabetes, diabetes tipo 2 y diabetes gestacional.

Además, debido a que la periodontitis y la diabetes comparten los mismos factores de riesgo, el tratamiento periodontal regula la prediabetes y la diabetes tipo 2 en las personas al mejorar el control glucémico.

Los dentistas pueden identificar y reducir los factores de riesgo aconsejando a sus pacientes que dejen de fumar tabaco, disminuyan la ingesta de azúcar y duerman lo suficiente en un esfuerzo por mejorar su salud en general.

La relación entre la diabetes y la AOS se está volviendo mucho más evidente, y los dentistas pueden abordar la AOS de leve a moderada prescribiendo una terapia con aparatos bucales.

Dormir

El sueño inadecuado suprime la inmunidad y promueve la inflamación. En un estudio, los niños con menor duración del sueño tenían niveles más altos de glucosa en la saliva, y ambos parámetros están asociados con una mayor inflamación gingival.8 La AOS pediátrica se asocia con dificultades de comportamiento y aprendizaje, enuresis nocturna, y posiblemente retraso en el crecimiento.

Por otro lado, los estudios han demostrado que la enuresis nocturna pediátrica se puede corregir mediante la expansión palatina, que mejora.

Fuente: Dentistry Today , Junio 2021