LEIPZIG, Alemania: Investigadores en India han descubierto que la literatura científica respalda el diagnóstico salival de la infección por SARS-CoV-2 como una alternativa a las técnicas de muestreo que involucran frotis nasofaríngeos y de garganta (NPS). Las pruebas de diagnóstico de saliva se han probado en numerosas iniciativas en todo el mundo, incluido recientemente en el aeropuerto de Auckland en Nueva Zelanda, y los trabajadores de la salud en los hospitales gubernamentales de Malasia pronto comenzarán a realizar pruebas de SARS-CoV-2 utilizando muestras de saliva.

En enero, investigadores de Jamia Millia Islamia y del All India Institute of Medical Sciences, ambos ubicados en Nueva Delhi, India, llevaron a cabo una revisión de alcance que tenía como objetivo explorar la evidencia sobre el diagnóstico salival para la infección por SARS-CoV-2 como una alternativa a la muestreo NPS ampliamente utilizado. Los investigadores revisaron la literatura con el objetivo de estudiar el valor efectivo de los diagnósticos salivales en la detección del SARS-CoV-2 y brindar sugerencias de investigación.

Al discutir los hallazgos de la revisión, que se publicó el 26 de enero en BDJ Open, los investigadores señalaron que los hisopos de garganta y las NPS pueden ser peligrosos para los trabajadores de la salud porque las técnicas de muestreo son invasivas y pueden inducir estornudos y expulsar más partículas de virus. También señalaron que los hisopos de garganta y las NPS deben ser realizados por profesionales de la salud capacitados, consumen mucho tiempo y requieren el uso de consumibles que tienen una gran demanda. “Además, a medida que la pandemia aumenta en intensidad, está aumentando el requisito de detección masiva en lugares densamente poblados, más aún en países pobres y en desarrollo”, escribieron los investigadores. Dijeron que se esperaba una gran demanda de hisopos en el futuro cercano y que se necesitan con urgencia métodos de prueba alternativos que sean confiables, brinden facilidad de uso y sean menos sensibles a la técnica.

Los investigadores concluyeron que apoyaban la hipótesis de que la saliva es una técnica de recolección de muestras viable para la detección del virus. «Se ha generado suficiente evidencia en la presente revisión de alcance relacionada con muestras salivales en SARS-CoV-2 para la replicación viral, longevidad, sensibilidad, especificidad con otros virus relacionados y su practicidad en la recolección de muestras», escribieron los investigadores.

Comienzan las pruebas de saliva para el SARS-CoV-2 en Nueva Zelanda

Desde que comenzó la pandemia, investigaciones como la que se describe aquí han alentado a las organizaciones y autoridades de salud a probar e implementar pruebas basadas en saliva. El año pasado, Dental Tribune International informó sobre una serie de iniciativas de este tipo, incluidas las pruebas de diagnóstico de saliva que se llevaron a cabo en una asociación entre la Escuela de Salud Pública de Yale y la Asociación Nacional de Baloncesto en los EE. UU.

El aeropuerto más grande de Nueva Zelanda ha comenzado a examinar al personal del aeropuerto para detectar la infección por SARS-CoV-2 mediante pruebas basadas en saliva, además de las pruebas obligatorias con NPS. Nueva Zelanda cerró sus fronteras en marzo de 2020, y los aeropuertos del país y las instalaciones de cuarentena administradas por el gobierno para las llegadas internacionales se han convertido desde entonces en una zona de amortiguación entre la vida civil en la nación insular y el resto del mundo.

La prueba rápida SHIELD basada en saliva que se está utilizando no necesita ser realizada por profesionales de la salud, y las autoridades sanitarias esperan que les ayude a identificar casos asintomáticos de COVID-19, informó el sitio de noticias Stuff a mediados de febrero. La prueba se basa en pruebas de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR) y su uso ha sido aprobado en Nueva Zelanda.

Malasia está preparada para implementar pruebas de saliva en hospitales

Los hospitales administrados por el gobierno en Malasia pronto comenzarán a usar pruebas de diagnóstico de saliva de garganta profunda en su batalla contra COVID-19. Según Malay Mail, el ministro de Salud, Datuk Seri, Dr. Adham Baba, dice que la sensibilidad del método de muestreo es del 96,67% y que se puede utilizar para pruebas de RT-PCR.

En declaraciones a los periodistas, Adham dijo: «El ministerio de salud ha recibido la aprobación en principio del [Instituto de Investigación Médica] para utilizar primero el método de muestreo de saliva en los hospitales del gobierno». Agregó que esperaba que las pruebas de saliva redujeran la necesidad de equipo de protección personal porque las personas podrían recolectar las muestras de saliva ellos mismos.

«Se les pedirá a los pacientes que extraigan su propia saliva en una copa de muestra y la copa luego se enviará al laboratorio para su análisis», dijo Adham, según se citó. También dijo a los periodistas que otros países que habían utilizado muestras de saliva para las pruebas de SARS-CoV-2 habían demostrado que era un método de muestreo más económico y más consistente.